Fani Hulu powinni być ostrzeżeni: zbliżająca się sprzedaż nie jest dobrą wiadomością dla ciebie - Kino domowe - 2019

Alexander IRL (Czerwiec 2019).

Anonim

Ulubiona strona do streamowania wideo dla wszystkich (czy jest to po prostu my?), Hulu, została wystawiona na sprzedaż od 2011 roku. W piątek ogłoszono siedmiodniowe "miękkie" przedłużenie obowiązującego terminu składania ofert, z DirecTV, Time Warner Cable, a Chernin Group podobno w biegu. Przyszłość serwisu - i to, czy zachowuje swoją oryginalną wizję i cel - jest bardzo wysoko w powietrzu.

Gra w muzyczne fotele nad zalotnikami zawierała również cyfrowe behemoty. Google licytował aż 4 miliardy dolarów, kiedy Hulu po raz pierwszy wszedł na blok, ale warunki zostały uznane za zbyt restrykcyjne dla właścicieli tradycyjnych strumieni przychodów. Następnie Yahoo wyraziło zainteresowanie na poziomie od 600 do 800 milionów dolarów, ale dotychczasowe internetowe przedsiębiorstwo medialne, które przejęło Tumblr o wartości 1, 1 miliarda dolarów, zdawało się położyć kres ich ofercie. Obecnie Hulu ma wartość około 1 miliarda dolarów.

To, czy Yahoo nadal może być zainteresowane, jest nieznane, ale pozostali oferenci składają się w dużej mierze z tradycyjnych operatorów telewizyjnych, co oznacza, że ​​istnieje bardzo realna możliwość, że dostawca telewizji kablowej może wyłonić zwycięzcę. Grupa Chernin, prowadzona przez byłego prezesa News Corp i zaprzysięgła wielbiciela Hulu, Petera Chernina (News Corp. jest współwłaścicielem Hulu), jest prawdopodobnie jedynym oferentem bez bezpośredniego połączenia z dużymi firmami kablowymi. Jeśli są inni, mają bardzo niski profil.

Hulu zawsze cierpiał z powodu braku konsensusu co do tego, jaki powinien być jego model biznesowy.

Patrząc na liczby, można by pomyśleć, że Hulu będzie w optymistycznym nastroju. Obecnie 4 miliony subskrybentów przesyła strumieniowo zawartość usługi, czyli dwukrotnie więcej niż w zeszłym roku. Przychody (695 milionów USD w 2012 r.) Wzrosły, a liczba dostępnych treści, szczególnie w przypadku programów telewizyjnych, plasuje je wśród najlepszych usług transmisji strumieniowej w całym kraju.

Obecnie stawka subskrypcji Hulu wynosi 7, 99 USD. Połącz to z usługą strumieniową Netflix wycenioną w tym samym tempie, a obie kwoty zawierają dużo treści za znacznie mniej niż abonament kablowy lub satelitarny.

Wszystko to rodzi pytanie: dlaczego strona jest jeszcze gotowa na sprzedaż? Wspólnie należący do NBC, Fox i Disneya - i pierwotnie prowadzony przez Jasona Kilara, weterana Amazonki z doświadczeniem w dziedzinie technologii - Hulu zawsze cierpiał na brak porozumienia co do tego, jaki powinien być jego model biznesowy. Spory obejmują zakres od odpowiedniej ceny za usługę subskrypcji, do której treści te trzy firmy medialne udostępniają subskrybentom Hulu i jakie treści są zarezerwowane - lub oferowane w innej cenie - przez inne usługi, takie jak Apple, Microsoft lub … dostawcy telewizji kablowej i satelitarnej. .

Hulu został pierwotnie opracowany jako innowacyjny sposób, aby przekonać ludzi do tego, co chcieli oglądać i alternatywę dla płacenia za droższy kabel, ale Kilar opuścił Hulu w marcu, a wielu wysokich rangą dyrektorów poszło za nim za drzwi.

"Hulu (bezpłatna porcja) była rozszerzeniem nadawanych, darmowych treści, podczas gdy Hulu Plus (część abonamentowa) była najwyższej jakości usługą wideo, która może zastąpić subskrypcję płatnej telewizji" mówi Michael Inouye, starszy analityk w ABI Research. "Tymczasem właściciele Hulu (w szczególności Fox) naciskają na utrzymanie Pay TV za pośrednictwem modeli uwierzytelniania TV Everywhere".

Usługi TV Everywhere, takie jak WatchESPN, HBO Go i MLB.TV, pojawiły się jako półtora kroku dla producentów treści, którzy chcą sprostać wymaganiom klientów w zakresie elastyczności, nie przechodząc na pełną ofertę a la carte dla swoich programów.

A więc, co się stanie, jeśli firma kablowa przejmuje i pochłonie Hulu? Czy rozwiąże się z trybem zębatym w większym kole, czy też w pewnym sensie ma być bardziej skupiony na kanałach treści zamiast na programach i filmach na żądanie?

"Przejęcie przez firmę kablową zapewne zaowocuje ofertą" pay TV lite ", rozszerzając potencjalną bazę instalacyjną dostawcy usług" - mówi Inouye. "Mogą również używać go jako własnego portalu TV Everywhere w celu odróżnienia się od konkurencji. To zbliży się do wirtualnego operatora telewizji OTT, podobnie jak Redbox Instant by Verizon w zakresie możliwości zaradzenia ogólnokrajowemu odciskowi. "

Bez względu na to, kto jest zaangażowany, proces ten będzie trochę przyklejony. NBC jest jednym z założycieli, ale ma również partnerską współpracę z tymi samymi operatorami telewizji kablowej, którzy są zainteresowani zakupem Hulu. To samo dotyczy Disney i News Corp., dwóch pozostałych głównych właścicieli. Aby urozmaicić Hulu wyglądało na stworzenie oryginalnego oprogramowania wyłącznie na stronie, podobnie jak rywale Netflix i Amazon. Ale jego wysiłki nie miały takiego wpływu, jak, powiedzmy, House of Cards Netflixa.

Oprócz zamieszania i skomplikowanych relacji biznesowych, o których tutaj mowa, Hulu lub potencjalni nabywcy niewiele mówią o korzyściach dla konsumentów. Witryna już wygląda dobrze i działa dobrze, ale co się stanie, jeśli, powiedzmy, Time Warner kupi ją i zamknie sklep dla wszystkich oprócz abonentów telewizji kablowej?

"To zależy w dużej mierze od nabywcy. Jeśli usługodawca przejmuje Hulu, może to oznaczać pewne problemy z marką (np. Równoważenie rozwiązania firmy TV Everywhere z Hulu), ale zabezpieczenie praw do treści powinno okazać się mniejszym utrudnieniem w porównaniu z firmą, która obecnie nie ma takich samych relacji z treścią. posiadaczy - mówi Innouye.

"Ponieważ większość dużych operatorów płatnej telewizji ma już doświadczenie w wielu urządzeniach, zakup Hulu w celu jego demontażu byłby nieproduktywny."

Powodem jest to, że nie jest tak łatwo uzyskać dostęp do szerokiej gamy treści, jak budować infrastrukturę do jej obsługi. Google i Apple miały problemy z zabezpieczeniem praw do treści pomimo ich rozmiarów i ogólnego wpływu.

W przypadku przejęcia Hulu przez kupującego, niektóre istniejące umowy prawdopodobnie przejdą bez problemu, podczas gdy inne rozszerzenia praw do treści zostaną określone w ofertach i będą musiały zostać uzgodnione przez właścicieli przy akceptacji sprzedaży. Inouye uważa, że ​​ta złożoność częściowo tłumaczy, dlaczego Hulu ma wiele różnych wycen.

A to może sprawić, że konsumenci będą zastanawiać się, jaką wartość, jeśli w ogóle, pozostanie im po tym, jak strona zostanie sprzedana licytantowi, który zaoferował najwyższą cenę. Inouye jest bardziej zniuansowany, co sugeruje, że drastyczne zmiany w modelu biznesowym Hulu poprzez zamknięcie go lub ograniczenie go w rzeczywistości zdewaluowałyby markę do punktu, w którym początkowa inwestycja ma mniej sensu.

Przejęcie firmy Blockbuster przez Dish może być przykładem, na który warto zwrócić uwagę, zwłaszcza że nie zamknęło istniejącej usługi przesyłania strumieniowego klientom bez kont na Dish, ani nie odbiegało od tego, co już było. Są powody, by wierzyć, że Hulu, pod nowym reżimem, może podążać tą samą ścieżką.

"Ponieważ większość dużych operatorów płatnej telewizji ma już doświadczenie w zakresie wyświetlania wielu ekranów, zakup Hulu w celu jego demontażu przyniesie efekt odwrotny do zamierzonego, więc zamiast tego celem będzie prawdopodobnie wykorzystanie marki i rozszerzenie jej zasięgu rynkowego" - mówi.

Cokolwiek wydarzy się za tydzień, przyszłość Hulu wygląda mrocznie, kiedy konsumpcja treści wyraźnie zmierza w jej kierunku. Fani Hulu są oddanym zespołem, a zmiana przeznaczenia i dostarczania witryny może być najgorszym posunięciem, jakie może zrobić nowy nabywca, aby zdobyć serca i umysły, nie wspominając o swoich dolarach.